Vivre dans un jet quand on naît dans l'un des pays les plus pauvres d'Asie : un Cambodgien féru d'aviation a accompli son rêve, en construisant à la force des ses bras sa maison en forme d'avion privé, qui attire les visiteurs.

La maison de Chrach Peou, suspendue à six mètres du sol par des pilotis qui ressemblent à des trains d'atterrissage, se trouve au milieu des rizières, non loin de Siem Reap (Ouest), ville touristique proche des célèbres temples d'Angkor.

Cet ouvrier du bâtiment, âgé de 43 ans, a mis près d'un an à construire son originale résidence -- deux chambres, deux salles d'eau, un faux cockpit et deux petites ailes -- où habitent avec lui ses trois enfants.

RTL

Chrach Peou devant la porte d'une chambre de sa maison qu'il a construite en forme d'avion privé, le 12 mars 2023 à Siem Reap, au Cambodge / © AFP

Son coût: plus de 18.500 euros, soit l'équivalent de trente ans d'économies.

"C'est mon rêve depuis que je suis petit. C'est à moi, je suis si heureux", sourit Peou.

Il s'est inspiré de jets privés de millionnaires qu'il a pu voir sur YouTube pour en dessiner les plans.

Certains villageois étaient sceptiques de son "idée folle", se souvient-il.

"Si ma femme était toujours parmi nous, c'est sûr qu'elle aurait été contre", a admis celui qui a perdu sa compagne il y a dix ans.

Aujourd'hui, Peou essaye de développer un jardin de fleurs autour de sa maison, devenue une site touristique inattendu dans le coin.

RTL

Des visiteurs devant la maison de Chrach Peou qu'il a construite en forme d'avion privé, le 12 mars 2023 à Siem Reap, au Cambodge / © AFP

Il fait payer un dollar aux étrangers curieux, et la moitié aux locaux.

"C'est magnifique, attrayant, il y a des palmiers tout autour", a déclaré Kim Muoy, 28 ans, venue visiter le curieux oiseau de béton avec sa famille.

Peou rêve de pouvoir s'envoler pour de vrai, un jour.

"Quand j'aurai l'argent et que je saurai où aller, je prendrai l'avion pour y aller", confie-t-il.